VILLAMARIA,  CONVERTIDA EN EL PUNTO DE ENCUENTRO  DEL  FUTBOL CALDENSE.

Jaime Arroyave Rendón, el Papá del “micro” colombiano, al lado de Milton Hernández Gerente de la Liga Caldense de Fùtbol de Salòn en primer plano, ambos determinantes en el gran desarrollo de este deporte en Manizales, con la dirección Técnica de Jaime Cuervo que está de regreso a su casa de cara a los Juego Nacionales 2023. (Foto cortesía, lapatria.com)
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VILLAMARIA,  CONVERTIDA EN EL PUNTO DE ENCUENTRO  DEL  FUTBOL CALDENSE.

Villamaria y su Copa se ha convertido en el punto de encuentro del fútbol caldense, de allí han salido grandes jugadores, además con su riqueza gastronómica y cultural, es el primer destino turístico de Caldas (Foto cortesía, lapatria.com)

Villamaria y su Copa se ha convertido en el punto de encuentro del fútbol caldense, de allí han salido grandes jugadores, además con su riqueza gastronómica y cultural, es el primer destino turístico de Caldas (Foto cortesía, lapatria.com)

Dice la historia que el primer campo de fútbol que hubo en Villamaria fue en  lo que hoy es el parque principal…pero el destino y los trazos de la ciudad  buscaron  otras latitudes y la evolución  otros horizontes para la pelota y el deporte.

Esta entrañable población en efervescente y en  permanente  ebullición con cerca de 60 mil habitantes llamada el Jardín de Caldas por sus ricas y extensos cultivos de flores y hortalizas generosa y fértil,  tiene varias canchas  de fútbol no solo en la parte urbana,  también en la rural,  incluso en sus predios del Parque Natural Nacional de los Nevados donde muchos kilómetros le pertenecen,  también se practica al balompié  a cerca de 4 mil   metros sobre el nivel del mar.

 

LA BELLA VILLA….

 

A  Villamaria lo separa de Manizales el Puente Jorge Leyva sobre el Rio Chinchiná,  es una población con un gran desarrollo turístico, gastronómico y cultural.

Cuanta la memoria de la ciudad que  sobre el inicios de  la década del 80, siendo Director de Coldeportes Caldas Fabio Duque  Mejía,  el mismo que impulso la Liga de Microfútbol y que montó  el histórico equipo de ciclismo con Don Fernando Gutiérrez, Juan Carlos Castillo y compañía, construyó en inmediaciones del Parque Villa Diana,  una gran Unidad Deportiva, con un  coliseo múltiple, una piscina y la cancha de fútbol, hace poco se hizo el patinodromo.

Y ese Polideportivo se ha convertido en el punto de encuentro del  fútbol de Caldas, porque gracias a sus amplias   instalaciones y a sus generosos espacios, además de las buenas condiciones técnicas de la nueva cancha sintética  adecuada en la administración de Jairo Antonio Valencia,  se ha convertido en la cancha oficial de las diferentes Selecciones Caldas en todas sus categorías, al igual que allí se juega la ya famosa Copa Ciudad de Villamaria y es subsede de la Copa La Patria, en sus amplias tribunas se ve buen fútbol y se hacen interminables tertulias al son de un jugo, una cerveza, una empanada o un humeante tinto.

 

DE VILLAMARIA PARA  HOLANDA…

 

Gracias a la visión de Guillermo Arias y la colaboración de Guillermo Ramírez, “Los Guillermo”  en el año 2002 crearon  la Copa Ciudad de Villamaria con el respaldo y apoyo de la administración municipal en cabeza de Jairo Llano Alcalde de la ciudad,  un entusiasta  del balompié quien dio el visto bueno  y una generosa premiación,  que le entregó  brillo y puso a figurar esta población en el calendario futbolístico nacional, que ahora después de 17 años se ha convertido  en  uno de los eventos  más importantes de la región.

Por este torneo,  que va de marzo a octubre,  han desfilado grandes jugadores profesionales e internacionales,  como Luis Fernando Sinisterra hoy en el Feyenoor de Holanda, con paso por la Selección Colombia de Mayores,  quien con Álvaro Meléndez  ahora en el Real Cartagena,  hicieron una dupla de miedo en el Once Caldas, o como la pareja  conformada por Mender Garcia y David Fernando Lemus, al igual que jugadores como  Omar Hernández Cañón, Juan José Castaño, Alejandro Hernández, Israel Alba, David Alberto Solís, William Quiñones, Marvin Garcia que juega en el  KAA Gent de Bélgica, entre otros.

 

ESCUELA DE ARBITROS Y TECNICOS.

 

Además de grandes árbitros como Herman Berrio, Cesar Penagos,  William Sepúlveda, Sebastián Restrepo, Nicolás Gallo, Alexander León, también  hacen su escuela rumbo al fútbol profesional,  Johan Aguirre, Juan Pablo Alba, Cesar Muñoz, Laura Loaiza, Cristian Aguirre y  Jeyson Benítez, además de una larga lista.

Así como grandes Técnicos:  Néstor Raúl Cardona “Pompeo”, Leonardo Chavarro,  Ancizar Valencia, Luis Manuel Quiñonez, William Grisales, Jairo Arboleda “Kinkayo”, Gerson Mayo, Hernan Garcia, Carlos Andrés Muñoz , Silvio Arango,  Carlos  Evelio Pines de Alcaldía  de Chinchina-Compañia Cafetera La Meseta,  Francisco Ramírez, Jaime Andrés Giraldo, José Fernando  Álzate, John Jairo Garcia,  Carlos Cardona, Tito Correa, Joaquín “Paco”  Castro y  Jaime Yépez, unos en proyección profesional y otros consolidados.

A esa cita con el buen fútbol  han llegado equipos  como Mabe, La Universidad de Manizales, La 33 Salón de Eventos, Ideas Constructivas,  Redes Eléctricas, Tenis Láser, Real Caldas, Soccer Quality,   Quiñonez F.C, Tiempo de Tango, Centro Comercial San Cancio, ABC Jurídica, Marquesinas Manizales, Once Caldas, Universidad Nacional,  Taberna Bavara, entre otros, además de equipos de  municipios como Neira, Riosucio y Chinchiná,  para convertir este evento en una auténtica vitrina de buenos jugadores con tribunas llenas, el acompañamiento de los medios de comunicación, patrocinadores  satisfechas, además de empresario del fútbol  que llegan en busca de las joyas  que brotan de estas siempre generosas y fértiles tierras de Dios…

 

TURISMO DEPORTIVO Y BUENA PREMIACION.

 

Villamaria se ha  convertido  en uno de los  principales destinos turísticos del Caldas y ahora también con lo que se podría llamar en esta industria  como el “Turismo Deportivo”,  que le genera a este ciudad  la llegada en masa de muchas personas que van detrás de la pelota  para dinamizar  su  economía en  restaurantes, tiendas, cafeterías y diferentes comercios que se benefician con los  muchos simpatizantes atraídos por  el buen fútbol que cada fin de semana van a  ocupar las cómodas tribunas del Polideportivo.

Además y como valor agregado, ofrece una de las  más generosas   premiaciones  del fútbol aficionado en Colombia,  cifra que ya se acerca a los 40 millones de pesos, lo que es muy atractivo para dirigentes, entrenadores y patrocinadores.

 

GRANDES JUGADORES

 

Villamaria  ha sido tierra de grandes futbolistas, varios con paso por el balompié profesional como John Jairo Fandiño emblemático jugador villamariano, con una pegada de cañón en su pierna izquierda, de gran físico y tremendo fortaleza, que alcanzó a debutar en el Once Caldas, más adelante sobre la década de los años 90 aparecieron los Hermanos Hernández, “Tata y Pimpón”, destacados jugadores,  pero de corto vuelo en el profesionalismo, Jorge Adrián “Tata”, Lateral o volante,  generoso en el esfuerzo, solidario y fuerte, Alexander “Pimpón” fino zaguero centro zurdo, con cabeza levantada y gran cambio de frente, Daniel Ramírez, lateral o volante que jugó  en el Once y en el fútbol profesional del Perú, pero una lesión aplazó  su promisoria carrera, al igual que Edwin Ramírez con debut  y despedida en el Blanco, pero gran jugador.

Muy cerca del profesionalismo estuvieron José Fernando Ceballos, tremendo zaguero que siempre jugó  en los equipos de  Don Illian hasta llegar el famoso equipo de Cinemax Villamaria de la Primera C, donde también se destacaron, Juan Pablo Echeverry, James Palacio, Cristian Londoño, Wilmar Ríos, Horacio Gutiérrez,  Johnny Naranjo, Juan David Aguirre y Fabián Giraldo.

Además de Julio Cesar Nieto, otro elegante zaguero centro, que jugó fútbol profesional en Nicaragua de la mano de Javier Londoño, otro  villamariano que se dio el lujo de dirigir la Selección absoluta de Nicaragua.

 

DEL FUTBOL AFICIONADO.

 

La carta de jugadores aficionados es amplia en la Villa:  Aldemar Montes, el popular “Calilla” rebelde, pero  calidoso, el típico volante de armado, inteligente y rápido desde lo mental, recursivo y oportuno, tenía la capacidad de darle con las dos piernas, hábil  sabia donde ponía el balón para dejar mano a mano sus delanteros, siempre integró las diferentes Selecciones Caldas, aún juega  con  equipos veteranos y conserva un físico envidiable, jugó siempre con Alfredo Betancur un gomoso patrocinador, con Droguería Alfredo y Portuguesa y terminó actuando con el América que dirigía John Jairo Nieto.

Grandes referentes son los “Caloreos” Nelson y Jorge Marín, dos extraordinarios jugadores de la década de los 60 y 70,  Ambos eran fuertes y muy temperamentales, le pegaban muy duro al balón y  siempre integraron los seleccionados de fútbol de Villamaria.

.Nelson Marín integró los mejores equipos de Manizales y Villamaria, en casi todos era su capitán, muy recursivo, “canchero” e inteligente, además fue un técnico exitoso con los equipos Pollo Criollo y Fundishell y un muy buen árbitro aficionado,  Jorge fundó uno de los clubes deportivos más conocidos de Villamaria “El Gor nick”.

 

MAS TALENTO…

 

Otros jugadores aficionados fueron: “Los Apolonio”,  José    y Diego  Zapata ambos grandes talentos, Alberto Jiménez, Jardany Ramírez, Horacio Gutiérrez, Alonso Puerta, Guillermo Ramírez, Hernando Hurtado, Mario Ríos, Pepe Caballer, quienes adornan el trasegar del fútbol villamariano.

Pero no solo se juega fútbol en el estadio de Villamaria, también se practica en sus hermosas veredas, Llanitos, Villarazo, Santo Domingo, La Guyana, y hasta en el Páramo, si porque ese sector,  como le dicen,   allá en la  tierra fría  también se practica a la pelota.

 

DIRIGENTES, PATROCINADORES Y PERIODISTAS.

 

Entre los entusiastas patrocinadores y acompañantes del fútbol en esta tierra, se debe nombrar a Uriel Narváez Álzate quizás el más dispuesto de todos, fue Comandante de Bomberos, Arbitro, Patrocinador y Notario, incondicional con el  fútbol aficionado, al lado de Don Antonio Cárdenas comerciante,  quien vivía muy cerca al Polideportivo  con sus dos hijos Rubén Darío y Guillermo que  le regalaban agua a los equipo y en ocasiones le pagaban los goles a los jugadores.

A propósito de dirigentes hay quienes dicen que  Álvaro Gonzales Álzate, el flamante Presidente de la Difutbol  vio la luz en la estas tierras de Dios.

Desde los medios de comunicación le han prestado un gran servicio  a Villamaria, comunicadores como:  Ernesto Naranjo, quien fue arbitro y dirigente,  siempre dispuesto a transmitir en sus  espacios radiales o ahora en sus  plataformas virtuales al lado de Francisco “Pacho” Torres, “El Huracán” Luis Fernando Bedoya,  Jofelome y su Kfe Estèro,  otro hijo de esta tierra Carlos Eduardo Campuzano que siempre llega con su equipos  y su entusiasmo a transmitir las finales con sus narradores y el infaltable José Arley Arango “El Patrullero” y Andrés Augusto “El nene” Anzola ,  Ricardo Patiño siempre atento cuando laboró  para la Patria  y Don Roberto Hernández que ya se nos fue, pero fue un enamorado y un comunicador siempre al servicio de las causas sociales de su amada Villamaria.

 

DESTINO TURISTICO, CON SABOR A CHORIZO.

 

Jardín de Colombia, primer destino turístico de Caldas, amable, cálida, entrañable, coqueta, pero tímida,  así es Villamaria, en cada casa una flor, cada flor un beso, en cada espina un suspiro.

Y allí  los Sanz,  los mejores chorizos del mundo, con mazamorra pilada y el sabor del ayer  en una raza   hecha para grandes gestas en medio de sus caprichosas montañas coronadas  por el espectacular paisaje del Nevado del Ruiz y a sus pies la pelota.